按需印刷:“瓷器活”更要“金刚钻”

 在数字出版的洪流中,按需出版的话题为出版印刷业界所津津乐道。尤其对于印刷行业来说,这是纸质图书发展的希望。而一些比较有实力的出版社已经不满足于 合作的模式,开始独立考察按需出版相关的技术和解决方案,一些敢于尝鲜的出版社则早已成为率先“吃螃蟹的人”。在这些尝鲜者的背后,数码印刷设备无疑成为 最被追捧的焦点。
  回顾今年重要的展会,在今年5月举行的北京国际印刷技术展览会上,数码印刷及相关产品的展位占据了展馆很大一部分面积,大有同传统印刷方式各占半壁江 山的气势。而在刚刚过去的9月,四年一度的、曾经是世界四大印刷展会之一的美国芝加哥印刷展上展出面积排在前10名甚至前20名的参展商,均是数码印刷及 相关设备耗材的供应商,展会现场几乎看不到胶印的踪影。我们不排除有展会本身吸引力下降以及美国印刷行业形势萎靡的原因,然而不管怎么样,数码印刷还是让 我们震惊了一把。
  数码印刷已经发展到了一定的火候,如此多印刷企业和出版企业都在蠢蠢欲动,要引进数字设备发展按需出版,那么让我们来看一看,按需出版对数码印刷机、纸张、印后设备各个部分都提出了怎样新的要求呢?
  质量要更高,速度要更快
  正是因为数码印刷“一张起印、张张不同”的特点使得按需印刷这一概念得以付诸实践。今天,我们假设有一家未来的书店,这家书店可以根据读者的需求现场 印刷图书,读者可以选择自己喜欢的某一整本书,也可以根据自己的喜好从数据库中自由选择不同章节组成一本新书,根据要求付完版权费用后就可以印刷到手。
  我们首先问一下自己,我们希望工作人员按下机器按钮,输出的是怎样的一本书呢?对了,当然是像从前一样,书香四溢、制作精良的纸质图书。这就要求数码 印刷设备能够有足够高的印刷质量。与此同时,还要又快又好。当然,书店里,肯定也会有一些数量不多的印制好的书,也许数百本,也许数千本,这些书可能都是 从前的断版书,可能每本都编有序号,或者有其他不同,这些书同样需要数码印刷,这时需要的就是速度更快的工业化式的数码印刷机了。
  质量方面。从当前的情况来看,数码印刷可以说已经有了媲美胶印的印刷质量,尤其是黑白数码印刷的质量。各数码印刷设备厂商纷纷研发新型喷头、纳米墨水 等以改善印刷质量。如惠普Indigo数码印刷机支持更广泛的色域和潘通认证的精准专色印刷,使得印刷质量得到大幅提升;富士胶片Jet Press 720能够在B2幅面纸张上高速度以1200dpi的分辨率呈现4级灰阶。但客观地讲,距离胶印还是有很大距离,彩色数码印刷距离尤大。很多印刷厂的业务 员接到几百件的短版活时依然推荐客户采用胶印,主要原因就是数码印刷质量尚且不能达到与胶印媲美。当然,并不是每个企业都拥有最先进的数码印刷设备,但对 于终端客户来说,行业普遍的情况才是真实的情况。
  速度方面。现在,可以说数码印刷机已经摆脱了从前“大型打印机”的影子,速度发展可谓突飞猛进,如惠普Indigo 10000在全彩色模式下速度为每小时印刷3450张B2幅面,在扩大产能模式下速度高达每小时4600张B2幅面;T410和T360喷墨轮转印刷机在 黑白模式下印刷速度高达800英尺/分钟。柯达鼎盛Prosper6000XL喷墨印刷系统最高印刷速度可达133线每英寸,相当于每分钟300米的印刷 速度,每月印量高达1.6亿张A4纸。此外,曾轰动德鲁巴展会的兰达纳米技术更是给人们留下无尽的联想。
  纸张适应性要更强
  不论何种印刷方式,印刷品对纸张的基本要求不外乎重量、厚度、亮度、不透明度及光滑度等。在这些方面,数码印刷并不例外。
  数码印刷对纸张还会有一些其他的要求:如静电数码印刷机要求纸张在温湿度变化的环境下,有良好的尺寸稳定性、低挠曲性及低起皱性,适当的耐磨擦性、表面导电性、足够的挺度,而且在印刷过程中少掉纸毛或灰尘。
  喷墨数码印刷则大不相同。喷墨技术所用墨料的液体性能对纸张有表面吸收性及吸收量的要求,因此,喷墨式数字化印刷机对纸张的表面性能、毛孔结构、化学成份及机械性能等均有较高要求。
  也许不可能有某种纸张能够适应所有的印刷机,但是如果要实现按需印刷,我们需要数码印刷机能够最大限度地容纳不同的纸张。现在,很多普通纸张也可以应 用在数码印刷机上,但往往一些设备厂商要求用数码印刷专用的纸张才能保证速度和质量。这无疑限制了书册的材质,同时在成本方面无法灵活控制。这一问题也是 按需出版发展的一块绊脚石。
  印后配套要跟上
  无疑,数码印后已成为当前的一大热点。任何一本书都少不了印后装订,光有高质高速的印刷设备,如果没有印后配套设备,按需出版都无法高效实现。好在, 在数码印刷技术较为普遍发展之时,各大数码印后设备厂家开始跟进。去年的德鲁巴展会上,MBO公司与马天尼公司联手诠释了工业化按需出版印后加工的概念雏 形,数码印刷之后的卷筒纸经过裁切单张进入可变折页环节,之后堆积成册,并进入胶订机装订成幅面各不相同的书册。有了印后的补充,才可以组合成真正的按需 出版生产线。
  5月的北京国际印刷技术展览会上,数码印后可谓一枝独秀,如柯达、MBO、精密达整合成的完整按需印刷解决方案,印刷环节由柯达高速数码印刷设备完 成,MBO数码印后生产线完成折页堆积(配页),精密达胶订设备完成胶订工艺,展会现场连线进行童书的制作。值得一提的是,童书的部分页码设计了可撕下单 独学习或游戏的内容,由生产线中配套的打龙线设备(该设备由Tecnau公司提供)完成,可撕下的内容分布于童书的多个页码,且幅面大小各异,国内此类设 备极其少见,应用在数码印后工艺中,恐怕还是首次。
  马天尼Sigma将数码印刷与印后加工组合成一个整体系统,可实现从印前数据到数码印刷再到印后加工及成品一条龙完成,尤其是适合短版活件的生产。科 尔布斯则展示了其为数码印刷准备的Aster universal锁线机,该机可直接与数码印刷设备相连,实现预折页、配页与锁线,进而实现数码印刷的精装生产。威誉领先科技(深圳)有限公司展出了代 理品牌亨利多功能胶订系统,该胶装联动线可作多种用途使用,可直接连接卷筒纸,开卷后完成折页胶订等环节,也可以离线完成胶订工艺,快速换版最小化设置时 间,最大化生产力。而精密达展出的胶装联动线更已经为大家所熟知,其已在江苏凤凰集团配合柯达的设备实现了真正的按需出版。
  总之,按需出版市场在数码印刷设备的推陈出新中已经被渐渐激活,只待各方面技术更进一步发展,相信按需出版终有属于可任其大展拳脚的一片天空。

 
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